На главную

УДК 379.844

Michael F. Zanakis, Philip A. Femano. ПАТЕНТ США US 6,055,910

Описание изобретения


Background of invention

1. Field on invention.

This invention relates generally to toy gas-fired missiles, and more particularly to a toy gas-fired missile and launcher assembly in which the explosive mixture for propelling the missile is derived from colonic gas discharged by the operator of the toy.

2. Status of Prior Art.

Flatulence is the accumulation of excessive gas in the stomach or intestine. Because flatulence may be socially embarrassing, it is one of the most common complaints encountered in medical practice. Although a number of factors have been implicated in its pathogenesis, sometimes no cause can be found and it may therefore prove refractory to treatment. Thus, serious discussions of flatulence have led to little more than home remedies, largely empirically derived. Only in the last three decades has there emerged a science of flatology (Price, et al., 1988; Danzl. 1992).
A number of variables determine the volume, composition and frequency of flatus (Fardy and Sullivan, 1988). These include age, heredity, stress, diet and antibiotics. Normal individuals eating a typical diet produce 400 to 1,600 ml of flatus per day (Levitt, 1971). The composition of flatus varies dramatically among individuals. Five simple odorless gases are their major components. In order of decreasing prevalence in normal individuals, these are nitrogen, hydrogen, carbon dioxide, methane and oxygen (Van Ness and Cattau, 1985).
The odor associated with flatus is due to hydrogen sulfide, skatole, indole, volatile amines and short-chain fatty acids. These substances are detectable by olfactory neurons in concentrations as low as 10 parts per billion (Levitt and Bond, 1970, Bouchier, 1980).
There are four mechanisms of intestinal gas production. The least significant contributor of intestinal gas volume is the diffusion of gas from tissues and vasculature to the bowel. Under normal conditions, this constitutes only a few percent of the total volume, and the primary component is carbon dioxide (Danhof, 1968). Another more minor component of gas production is from the acidification of bicarbonate in intestinal secretions. The primary gas produced in this manner is also carbon dioxide, most of which is absorbed in the upper gut (Bouchier. 1980). Aerophagia can be a major source of intestinal gas. The percentage of nitrogen in flatus increases with air swallowing (Rider and Moeller, 1960), and postprandial bloating secondary to air swallowing is exacerbated by fat indigestion, which delays gastric emptying (Polish and Kadish, 1968; Van Ness and Cattau, 1985).
The least understood mechanism of intestinal gas production is that from bacterial fermentation in the colon (Friedman, 1991). Fermentation of indigestible polysaccharides by colonic bacteria results in dramatic increases in hydrogen production and flatus passage. In legumes, for example, raffinose and stachyose have been implicated as the major oligosaccharides that provide the substrate for colonic bacteria. Cellulose, which is the main component of the tough outer coating of beans, also is nondigestible and provides a similar substrate (Van Ness and Cattau, 1985).
Aside from occasional caveats found in textbooks concerning the dangers of the electrocautery and the subsequent explosion of the colon during surgery (Levitt and Bond, 1978), or anecdotal accounts of flatus ignition, there is little scientific discourse on the combustive properties of flatus.
A recreational activity practiced by some individuals is ignition of one’s own flatus. This is performed by using a lit match of candle, or a cigarette lighter. So widespread is this activity that there are web sites on the Internet devoted exclusively to explaining proper lighting techniques.
A major drawback of this popular practice is that it usually involves the hazardous coupling of fire, combustible gases and inebriated participants. Reports of serious burns to body parts are not uncommon, this being especially true when the participants remove their clothing.


  1. Bouchier, I.A.D. (1980) The Practioner, 224; 373 – 377. Modification, Garland Publishing, Inc. N.Y.
  2. Dunhof, I.E. (1968) Ann. N.Y. Acad. Sci. 150; 127 – 140.
  3. Dunzl, D.F. (1992) J. Emerg. Med., 10(1); 79 – 88.
  4. Fardy, J. and Sullivan, S. (1988) CMAJ, 139(12); 1137 – 1142/
  5. Friedman, G. (1991) Gastroenterol. Clin. North Am. 20(2); 313 – 324.
  6. Levitt, M.D. (1971) New Engl. J. Med., 284; 1394 – 1398.
  7. Levitt, M.D. and Bond, J.H. (1978) in Intestinal Gas and Gastrointestinal Disease, J.S.
  8. Polish, E. and Kadish, U. (1968) Ann. N.Y. Acad. Sci., 150; 67 – 74.
  9. Price, K.R., Lewis, J., Wyatt, G.M. and Fenwick, G.R. (1988) Nahrung, 32(6); 609 – 626.
  10. Rider, J.A. and Moeller, H.C. (1960) JAMA, 174; 2052 – 2054.
  11. Van Ness, M.M. and Cattau, E.L. (1985) Am. Fam. Practioner, 31; 198 – 208.

Summary of invention

In view of the foregoing, the main object of this invention is to provide a safe toy which exploits the combustible properties of flatus to fire a toy missile into space.
More particularly an object of this invention is to provide a toy gas-fired missile and launcher assembly collect in combustion chamber an explosive mixture derived from a colonic mixture emanating from the operator of the toy.
Among the significant features of the invention are the following:

A. The toy assembly includes a hand-held unitary launcher.

B. Little skill and minimal safety precautions are required to operate the launcher; hence the operator may even be a child.

C. While the assembly explodes a mixture of air and colonic gas, it is hazard-free, for the explosive is safely confined.

Briefly stated, these objects are attained by a toy gas-fired missile and launcher assembly whose missile is composed of a soft head and a tail extending therefrom formed by a cylindrical piston. The piston is telescoped to the cylindrical barrel of a launcher having a closed end on which is mounted an electrically-activated ignitor, the air space between the end of the piston and the end of the barrel defining a combustion chamber. Joined to the barrel and communicating with the chamber therein is the gas intake tube having a normally-closed inlet valve.
To operate the assembly, the player who may be fully clothed place the inlet of the tube with its valve open adjacent his anal region from which a colonic gas is discharged. The piston is then withdrawn to a degree producing a negative pressure to inhale the gas into the combustion chamber to intermix with the air therein to create a combustible mixture. The ignitor is then activated to explode the gas in the chamber and fire the missile into space.

Brief description of drawings

For a better understanding of the invention, as well as other objects and features thereof, reference is made to the accompanying drawing wherein;

Fig. 1 illustrates the missile included in a toy-missile and launcher assembly in accordance with a preferred embodiment of the invention;

Fig. 2 is a longitudinal section taking through the assembly;

Fig. 3 is a plan view of the end wall in the barrel of the assembly; and

Fig. 4 is a schematic diagram of the electrical circuit of the assembly.

Description of invention

Referring now to fig. 1, a toy missile for inclusion in a missile and launcher assembly in accordance with the invention is composed of a soft, spherical head 10 and a cylindrical tail 11 extending therefrom.

Head 10 is preferably in the form of a ball molded of open-cell flexible foam synthetic plastic material, such as polyurethane, whereby the ball is soft and compressible. The cylindrical tail 11 which functions as a plunger or piston is molded of light weight synthetic plastic material, such as closed-cell rigid foam plastic. The longitudinal axis of the piston is aligned with a diametrical axis of the ball. The missile is innocuous, for even if in flight the head of the missile strikes an individual, no injury will be inflicted thereby.

The launcher for the missile includes a cylindrical barrel 13 whose inner diameter is slightly larger than the diameter of the piston. Piston 11 which has an O-ring 12 mounted on its free end, telescopes within the barrel and is slidable therein. The O-ring which is formed of elastomeric material engages the inner surface of the barrel to effect a hermetic seal.

Cylindrical barrel 13 has an open mouth to receive the piston and a closed end wall 14 on which is centrally mounted an ignitor 15. Ignitor 15 preferably is in the form of a glow plug, this being a miniature electrical heating element of the type often used in an internal combustion engine to preheat the air in cylinder to facilitate starting of the engine.

Joined to end wall 14 is a cylindrical battery casing 16 of the type used in flashlights, within which is housed a pair of dry cell batteries 17 and 18. These batteries are connected in series through a push-button switch 19 and conductor 20 to the heater of ignitor element 15. The casing 16 is provided with a screw-on or removable cap 21 whereby the batteries may be replaced when they are exhausted.

When piston 11 of the missile is fully inserted in barrel 13 of the launcher, the free end of the piston is then spaced from end wall 14 to define a combustion chamber CC. Joined to barrel 13 and communicating with combustion chamber CC is a gas intake tube 22 which extends laterally from the barrel. Disposed in the inlet end of intake tube 22 is a manually-operated intake valve 23 having an actuator button 24 mounted on a spring-biased stem. When button 24 is depressed, the normally-closed valve is opened to permit intake of a gas. A suitable valve for this purpose is a one-way poppet check valve. Surrounding intake tube 22 is a cylindrical handle 25 having a corrugated surface to provide a good grip.

Method of operation

The missile of the assembly is launched into space when a mixture of colonic gas and air in the combustion chamber is ignited by ignitor 15. The resultant explosion acts to eject the piston from the barrel 13 of the launcher.

In operating the assembly, the player presses open intake valve 23 and places the inlet of intake tube 22 against the clothing covering his anal region. (In the specification, the term operator and player are interchangeable.)

The player, as he discharges colonic gas into his anal region, concurrently grasps head 10 of the missile to pull out plunger 11 from the launcher barrel to an extent creating a negative pressure. This acts to draw the colonic gas through the intake tube 22 into combustion chamber CC where it is intermingled with air therein to produce a combustible mixture. Valve 23 is then closed to seal the combustible mixture in the chamber. In practice, the player or operator may be fully clothed, for the colonic gas passes through clothing which is permeable to gas. Now the operator grasping the handle 25, aims the launcher in any desired direction, being careful however to avoid individuals, animals or breakable objects. The operator then fires the launcher by pressing the ignitor switch 19.

As shown in fig. 4, when switch 19 is closed, the voltage from the serially-connected batteries 17 and 19 is applied across the resistance element of ignitor 15, causing this element to glow and ignite the explosive mixture. The resultant expansion of gases within combustion chamber CC produces a powerful force propelling the missile into space. To reload the launcher, valve 23 is opened and piston 11 is reinserted in the barrel of the launcher, the advancing piston expelling air from the combustion chamber which is exhausted from the intake tube.

In fig. 2, the configuration of the launcher is dictated by the cylindrical barrel 13 in line therewith. In practice, the battery casing may be supported above the barrel in parallel relation thereto to provide a more compact launcher. Or use may be made of a single battery in a rectangular block form and a like-shaped case therefor; in which event the launcher will have a different configuration.

And it is not necessary that the intake tube have an inlet at right angles to the axis of the launcher barrel, for the inlet may be behind the barrel. The energy produced by an explosion of bowel gases need not be used to launch a toy missile but can be otherwise exploited, such as to project a flag from the barrel.

While there has been shown a preferred embodiment of a toy gas-fired missile and launcher assembly, it is to be understood that many changes may be made therein without departing from the spirit of the invention. Thus the intake tube may be hinged to the barrel so that when not in use it lies flat against the barrel.

We claim:

1. A toy gas-fired missile and launcher assembly for use by a human operator comprising:

    A. A missile composed of a piston extending axially from the head;

    B. A barrel for launching the missile whose piston is telescoped in the barrel, a negative pressure being produced when the piston is pulled out, said barrel having a closed end in which is mounted an electrically-activatable ignitor, a combustion chamber being defined between said closed end of the barrel and an end of the piston when it is fully inserted in the barrel;

    C. Means to feed a combustible gas mixture into said chamber, including an intake communicating with said chamber and having a normally-closed valve and an inlet to the tube, the inlet of the intake tube being placeable adjacent an anal region of the operator from which colonic gas is emitted whereby when the piston is pulled out the resultant negative pressure acts to inhale the colonic gas into said chamber to produce the combustible gas mixture; and

    D. Means to apply an activating voltage to said ignitor to explode said mixture, thereby launching the missile.

2. An assembly as set forth in claim 1, in which the piston is cylindrical and is received in the barrel which is cylindrical.

3. An assembly as set forth in claim 1, in which said head is formed by a ball of flexible open-cell foam plastic material.

4. An assembly as set forth in claim 2, in which the foam plastic is urethane.

5. An assembly as set forth in claim 1, in which said ignitor is a glowplug.

6. An assembly as set forth in claim 5, in which said means to apply said voltage includes a casing mounted behind the end wall of the barrel and containing batteries and a switch mounted on the casing which when closed connects the batteries to the ignitor.

7. An assembly as set forth in claim 1, in which the intake tube is joined to the barrel and extends laterally therefrom.

8. An assembly as set forth in claim 7, in which the intake tube is hinged to the barrel and when not in use lies against the barrel.

9. An assembly as set forth in claim 1, in which intake tube is surrounded by a handle.

Приглашение к обсуждению прочитанного

Из Ивана Иванова

Весельчаку инфаркт не страшен

Именно так. И этому есть серьезное научное подтверждение. Директор центра превентивной кардиологии Мэрилендского университета (США) Майкл Миллер провел интересное исследование. В нем участвовали 150 человек, перенесших инфаркт или коронарное шунтирование, и 150 здоровых людей. Участники прошли простой тест с самыми обыкновенными вопросами о том, как они поведут себя, если, например: «официант обольет вас кофе», «наступят на ногу в транспорте», «порвется ручка у портфеля» и так далее. Оказалось, что «сердечники» в основном реагировали угрюмо или враждебно, а здоровые - чаще с юмором. Ученый сделал вывод, что злоба, стресс вызывают нарушение эндотелия - защитной внутренней оболочки кровеносных сосудов. Это приводит к накоплению холестерина на стенках коронарных артерий и ведет к инфаркту и ишемии. Специалисты этого же университета выяснили, что смех оказывает очень благотворное воздействие на кровеносные сосуды: у добровольцев, смотревших «серьезный» фильм, кровоток тормозился на 35 %, а при просмотре комедии - наоборот, кровь на 22 % разгонялась. Уильям Фрай объясняет это так: когда человек смеется, у него работают около 80 групп мышц - двигаются плечи, сотрясается грудная клетка, вибрирует диафрагма, сердце бьется чаще, содержание кислорода в крови повышается за счет того, что он набирает полную грудь воздуха. По мнению Майкла Миллера, смех можно смело добавлять к списку способствующих сохранению здорового сердца факторов: «Рекомендации врачей должны звучать так: зарядка, нежирная пища и смех несколько раз в день». • Веселые люди на 40 % меньше, чем угрюмые, рискуют заработать сердечно-сосудистые заболевания. Эту нешуточную разницу выявили случайно в ходе одного исследования.

Интересные факты о смехе

Воздух, который вырывается из легких со скоростью 100 км/час, освобождает бронхи от скопившейся там слизи и облегчает дыхание при воспалительных процессах, например при бронхитах или астме.

✓ Смех повышает творческие способности и умение решать различные проблемы. Он активирует лимбическую систему мозга, соединяя левое и правое полушария.

✓ Сравнив продолжительность жизни знаменитых театральных актеров за последние 270 лет, шведские врачи выявили неожиданную закономерность: комики живут гораздо дольше трагиков.

✓ На одном из конгрессов Международного общества по изучению смеха приводились данные относительно раковых заболеваний: у больных, которых регулярно смешат, выше процент излечения и лучше медицинские показатели по сравнению с контрольной группой.

✓ В ХVII веке врачи говорили: «Прибытие паяца в город значит для здоровья больше, чем десять нагруженных лекарствами мулов!»

✓ Врач Тисо уверял, что вылечивал золотушных детей щекоткой, принуждая их смеяться.

✓ На Западе был проведен такой эксперимент: обследовали группу продавцов. Оказывается, у самых улыбчивых с течением времени не только характер изменился к лучшему, но и стали исчезать заболевания, вызванные психологическим напряжением.

✓ Английский философ и врач Уильям Ослер назвал смех музыкой жизни и советовал непременно смеяться каждый день хотя бы в течение 10 минут. Подсчитано, что если человек смеется не менее 17 минут в сутки, он продлевает себе жизнь на один год.

✓ Врачи не отказываются и от такого примитивного воздействия, как щекотка, - помогает!

✓ А ученые из Гарвардского университета считают, что веселый нрав снижает шанс проявления различных недугов на 50%.

✓ В Японии с большим успехом проводят сеансы смехотерапии в туберкулезных больницах.

✓ Смех не помешает и тем, кто совершенно здоров. В Малайзии накануне сессии студентов обучают особым дыхательным упражнениям, имитирующие смех. Опыт показал, что все участники эксперимента успешно и легко, абсолютно не волнуюсь, сдают экзамены.

✓ В США, например, при отборе кандидатов в астронавты специально проверяют, умеет ли кандидат шутить и обладает ли он чувством юмора. А на семинары по юмору уже более 10 лет в обязательном порядке отправляют высшее командование военно-вооруженных сил США, а также руководителей крупных корпораций. Ведет занятия известный актер и сценарист Чарльз Меткаф и называет их юморобикой.

Смех и его влияние на организм человека

Исследования зарубежных ученых, проведенные с помощью новейших методов, включая созданные на компьютерах "модели смеха", показали, что при смехе от мышц лица идут особые импульсы, которые благотворно влияют на нервную систему и работу мозга, снимая напряжение. Даже когда вам невесело и вы выдавливаете из себя фальшивую улыбку, механизм срабатывает, и на душе становится намного легче. По мнению ученых, смех - это выработанный людьми "социальный рефлекс", поскольку, видя смеющегося или улыбающегося человека, другие люди тоже приходят в хорошее настроение.

Смех хорошо влияет на ваше сердце К такому выводу пришли кардиологи из Медицинского Центра в Балтиморе Штата Мэриленд. Наряду с активным чувством юмора, смех может помогать защищать Вас от сердечного приступа. Исследователи обосновывают свои результаты данными исследований здоровых людей и людей с сердечными заболеваниями. Оказалось, что 40% людей, страдающих сердечно-сосудистыми заболеваниями, смеялись меньше людей того же самого возраста, но без сердечной болезни.

"Старое высказывание, что смех является лучшим лекарством, кажется, имеет смысл, когда это нужно для лечения вашего сердца", - говорит Майкл Миллер, M.D., F.A.C.C., директор Центра Профилактической Кардиологии в Университете Штата Мэриленд. "Мы не знаем все же, почему смех защищает сердце, но мы знаем, что нервно-психическое напряжение связано с повреждением эндотелия, который является защитным барьером, стабилизирующим наши кровеносные сосуды. Нервные перенапряжения и пессимизм, могут вызывать ряд воспалительных реакций, которые приводят к накоплению жира и построению холестерина в коронарных артериях, что в конечном счете ведет к сердечному приступу", - говорит доктор Миллер.

Исследователи провели обследование 300 людей. Половина тестируемых или перенесла сердечный приступ или подверглась операции по коронарному шунтированию. Другие 150 человек были здоровые и соответствовали им по возрасту. Участников тестировали двумя анкетными опросами. Один опрос имел ряд альтернативных ответов, чтобы выяснить, сколько или как много человек смеется в тех или иных ситуациях. Второй опрос основывался на 50 истинных или ложных ответах, чтобы оценить гнев и враждебность людей.

Люди с сердечными болезнями вообще смеялись меньше, даже порой в смешных ситуациях, они иногда показали больше гнева и враждебности, чем положительных эмоций. Известно, что курение и пищевые продукты с большим содержанием жира ведут к риску развития сердечных болезней. Наверное, теперь стоит добавить к ним еще и гнев, враждебность и пессимизм. Рекомендация для поддержания сердца в здоровом состоянии состоит в необходимости смеяться несколько раз в день...

Смех и здоровье

Да именно так, ты смеешься, значит, чувствуешь себя хорошо. Смех оказывает положительное влияние на наше здоровье и не только на здоровье, на восприятие нами окружающего мира, на нашу способность к адаптации к быстро изменяющимся условиям жизни, в общем, на всю нашу жизнь в целом. Юмор и смех являются частью положительных эмоции, таких как, любовь, сострадание, прощение, терпимость и надежда. Когда мы их используем, наша жизнь становится более приятной и это помогает нам выжить. Еще в древности существовали практикующие врачи, которые верили, что смех ускоряет заживление ран и способствует скорейшему выздоровлению больных. Вернемся в наше время. Существует множество исследований подтверждающих положительное влияние смеха на здоровье. Что же такое смех? Смех - это цепочка сложных нейропсихических взаимодействий, требующих координации миллионов нервных клеток на разных уровнях нервной системы. Женщины смеются на 50 процентов больше мужчин и в восемь раз чаще улыбаются. Может быть, в этом секрет женского долголетия? Когда мы улыбаемся или смеемся, мы воспринимаем окружающий мир более позитивно и терпимо, улучшается настроение, работоспособность, появляется открытость новым идеям, улучшаются отношения в коллективе и в семье. Но и это еще не все. Исследования показали, что смех укрепляет иммунную систему (во время смеха увеличивается количество иммунных клеток), снижается острота аллергических реакций, снижается уровень сахара у больных сахарным диабетом, улучшается самочувствие у больных депрессией. Смех также уменьшает уровень боли и укрепляет легкие и сердце. Все эти эффекты можно объяснить понижением выброса "стресс" гормонов, увеличением числа иммунных клеток и общим позитивным влиянием смеха на организм в целом. Эффект может продолжаться до пяти дней. Улыбайтесь и смейтесь почаще и будьте здоровы!